"Somos de los bloques de integración que ha avanzado más en liberación arancelaria"

"Somos de los bloques de integración que ha avanzado más en liberación arancelaria"

A propósito de la conmemoración de la primera década de creación de la Alianza del Pacífico, que se lanzó el 28 de abril de 2011, José Manuel Restrepo, ministro de Comercio, Industria y Turismo, hizo un balance sobre el comercio interregional y los desafíos que enfrenta el bloque.

¿Cuánto mueve el comercio intrarregional, qué tanto se ha fortalecido y cuáles son las metas en este sentido, pues hay críticas sobre su tamaño?
Las exportaciones al interior de la Alianza del Pacífico son cercanas a los US$16.566 millones (2019) y en estos 10 años hemos trabajado en distintos mecanismos como el fortalecimiento de las Ventanillas Únicas de Comercio Exterior; la armonización regulatoria para diferentes sectores, entre ellos cosméticos, suplementos alimenticios y aseo doméstico; trabajamos en promoción del comercio de bienes, servicios y turismo, y tenemos un plan establecido para los emprendedores, los innovadores y las micro, pequeñas y medianas empresas, todo con el propósito que nos hemos fijado de aumentar el comercio al interior del mecanismo.

Adicionalmente, promovemos el canal del comercio electrónico, así como el de compras públicas para que las empresas del bloque participen en licitaciones públicas y aprovechen las oportunidades que ofrece la Alianza del Pacífico.

Todas las iniciativas que trabajamos están orientadas a asumir el reto que impone la actual coyuntura de reactivación de la economía y a seguir fortaleciendo el bloque.

¿Es urgente afianzar la relación con Mercosur para fortalecer el comercio intrarregional?
Uno de los ejes que nos hemos trazado desde la Alianza del Pacífico es ser más globales. En ese orden de ideas, trabajamos en afianzar nuestra relación primero al interior de la Alianza del Pacífico, y luego con distintos mercados en la región.

En 2018 firmamos con Mercosur la declaración de Puerto Vallarta, en la que ambos bloques reafirmaron el firme compromiso de fomentar el libre comercio y el fortalecimiento de las relaciones comerciales que promuevan y faciliten el comercio inclusivo entre los mercados de ambos espacios de integración.

En este contexto, se prevén áreas de trabajo como las barreras no arancelarias, cadenas regionales de valor, facilitación de comercio, cooperación regulatoria, agenda digital, facilitación de inversión y movilidad académica, entre otros.

Así que avanzamos en nuestro relacionamiento con distintos socios y trabajaremos para aprovechar las oportunidades que se presenten para aumentar el comercio al interior del bloque, en la región y por supuesto con Asia.

¿Qué retos hay en materia arancelaria?
En 2014 se suscribió el Protocolo Adicional al Acuerdo Marco que entró en vigor en mayo de 2016 y desde ese momento se desgravó 92% de los productos que se comercializan entre los cuatro países.

Esto nos ubica como uno de los bloques de integración que ha avanzado más en la liberación arancelaria de su comercio, lo que no solo se traduce en una mayor facilitación del comercio, sino además en un motor de crecimiento y desarrollo de los países miembros.

Adicionalmente, en un bloque que puede ofrecer productos más competitivos para aprovechar las oportunidades comerciales que se abren en el mercado de Asia. Seguimos trabajando en la integración de nuestras economías, y de éstas con Asia, principalmente.

Se busca que Singapur llegue como miembro asociado a la Alianza del Pacífico en 2021. ¿En qué mes se daría?
Singapur es una economía de US$372.000 millones (2019), con un producto interno bruto por habitante cercano a los US$66.000. Importa del mundo un poco más de US$329.000 millones y sus exportaciones superan los US$374.000 millones, además es un gran inversionista en distintos países. La inversión saliente en 2019 se estima en US$33.000 millones. Todo esto para mencionar que es un país que ofrece enormes oportunidades para la región y por su puesto para los cuatro países que hacemos parte de la Alianza del Pacífico.

Así, avanzamos de manera sustancial en el proceso de convertir a Singapur en Estado Asociado a la Alianza del Pacífico. Hemos concluido varios capítulos completando 14 de los 19 que harán parte del acuerdo con ese país. Estos asuntos pendientes se concentran en inversión, reglas de origen y asuntos institucionales. Estamos avanzando y esperamos concluir muy pronto.

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