Petrobras acciona contra Estado por perjuicio en negocio del gas

Petrobras acciona contra Estado por perjuicio en negocio del gas

La ministra de Industria calificó de "inexplicable" la demanda de la estatal brasileña
Las empresas MontevideoGas y Conecta –del grupo brasileño Petrobras– confirmaron el inicio de acciones legales contra el Estado uruguayo por diferencias en el negocio de la distribución de gas. Aunque aún no está estipulado el monto que reclamarán, el sindicato del gas sostiene que ambas demandas ascenderían a US$ 100 millones. Los trabajadores rechazaron la acción emprendida por las dos empresas, mantienen diferencias por aspectos salariales, y decidieron ocupar este martes las instalaciones de MontevideoGas.
 
Las dos distribuidoras de gas en Montevideo e interior informaron este lunes que desde hace meses le reclaman al Estado el cumplimiento de medidas que corrijan inconvenientes que afectan sus operaciones. A pesar de las gestiones efectuadas, sostienen que no tuvieron respuestas y por tanto optaron por otro camino. En un comunicado, indicaron que "desafortunadamente, esos reclamos no han encontrado eco en las autoridades uruguayas, lo que ha llevado a que cada una de las distribuidoras recurriera a los mecanismos arbitrales de solución de disputas previstos en los respectivos contratos del Estado con MontevideoGas y Conecta". Según supo El Observador, en el caso de Conecta el reclamo fue presentado en tribunales de arbitraje internacionales. Por su parte, MontevideoGas planteó las acciones a nivel local, ya que así lo establece el contrato de concesión.
 
Fuentes consultadas por El Observador explicaron que en este tipo de casos son las partes las que disponen los plazos y las formalidades que tendrá el juicio. Eso surge de las cláusulas de arbitraje que se establecen en los contratos. De eso dependen las etapas y las reglas por las que se guiará el juicio, que a nivel internacional puede ser ante la Cámara de Comercio Internacional con sede en París o el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi) con sede en Washington.
 
"Inexplicable" para el gobierno
 
Conocida la decisión de Petrobras, el gobierno mostró su malestar. "Para mí, es inexplicable", dijo la ministra de Industria, Carolina Cosse, y consignó El País.
Petrobras sostiene que el negocio del gas en el país soporta condiciones adversas para su desarrollo que son ajenas al control de las compañías. Eso por las restricciones en el envío de gas natural desde Argentina y su elevado precio respecto su cotización en el mercado internacional.
 
El presidente de MontevideoGas, Augusto Carrinho, indicó en una carta enviada a los empleados –a la que accedió El Observador– que esos factores externos generaron que la empresa no haya podido equilibrar los costos operativos ni tampoco los recursos necesarios para las inversiones. La firma informó además que existen diferencias en la interpretación del contrato de concesión, por lo cual lleva un tiempo en discusiones con el Estado.
 
En medio de esas diferencias, en mayo pasado el Poder Ejecutivo decidió iniciar el proceso de ejecución de garantía por US$ 5 millones a raíz del atraso del canon que la empresa debe abonar anualmente al Ministerio de Industria. En la carta del presidente de la compañía, se indicó que el desembolso ascendió a US$ 7,1 millones. Añadió que el pago se realizó "a los solos efectos de evitar males mayores y preservar la normal operación de concesión y con reserva de todos los derechos y defensas de MontevideoGas".
 
Este lunes, la Unión Autónoma de Obreros y Empleados de la Compañía del Gas (Uaoegas) indicó que Petrobras abonó la deuda "a los solos efectos de estar mejor posicionado en el reclamo mediante arbitraje que le ha planteado al Estado uruguayo, tanto en Conecta como en MontevideoGas".
 
El sindicato añadió que Conecta inició el arbitraje internacional en París que implica al menos una demanda de US$ 50 millones, cifra que sería similar en el caso de la distribuidora de Montevideo. Añadió que la acción emprendida por Petrobras "constituye una verdadera estafa, ya que lejos de querer quedarse a gestionar la distribución del gas natural asumiendo sus obligaciones, su única intención es cobrar en forma indebida una cifra millonaria que, en caso de tener un dictamen favorable pagarán todos los uruguayos".
 
El dirigente del gremio Alejandro Acosta indicó a El Observador que Petrobras tomó la decisión de "apostar a resarcirse económicamente con las demandas", mientras no realiza inversiones ni tampoco toma ninguna actitud para mejorar su desarrollo comercial en el país.
 

CRONOLOGÍA

2004
Petrobras adquirió la mayoría del paquete accionario (55%) de la distribuidora de gas Conecta que antes era propiedad de empresas españolas.
 
2006
La empresa brasileña amplió su participación en el mercado de gas natural cuando adquirió el 66% de las acciones de Gaseba Uruguay, actualmente MontevideoGas, para la distribución en la capital.
 
2006
Ese año, Petrobras diversificó sus actividades en Uruguay con la incorporación de operaciones de distribución y comercialización de combustibles en estaciones de servicio en todo el país.
 
2011
Petrobras adquirió de la empresa Pan American Energy Ibérica el 34% restante de las acciones de MontevideoGas, para quedarse así con el 100% de la empresa.
 
05/2017
El Poder Ejecutivo resolvió iniciar el proceso de ejecución de garantía por US$ 5 millones para MontevideoGas por el atraso del pago del canon previsto.
 
08/2017
El 14 de agosto, Petrobras informó que Conecta y MontevideoGas recurrieron a tribunales arbitrales de disputas y presentar acciones contra el Estado uruguayo por diferencias en el negocio de la distribución de gas.
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