Ottawa califica la condena a pena de muerte en China de un canadiense de venganza por el caso Huawei

Ottawa califica la condena a pena de muerte en China de un canadiense de venganza por el caso Huawei

Un tribunal chino confirmó en segunda instancia este martes la pena de muerte al canadiense Robert Lloyd Schellenberg por tráfico de drogas, con el fondo de la grave crisis diplomática entre Pekín y Ottawa.

Este fallo se produce un día antes de que la Justicia china anuncie su veredicto sobre el también ciudadano canadiense Michael Spavor, acusado de espionaje.

Su detención en China, así como la del exdiplomático Michael Kovrig, también canadiense, tensionó a finales de 2018 las relaciones bilaterales ya complicadas por el arresto unos días antes en Canadá, de Meng Wanzhou, una alta directiva del gigante chino de telecomunicaciones Huawei, a petición de Washington.

Schellenberg fue arrestado por las autoridades chinas en diciembre de 2014, acusado en enero del año siguiente de introducir junto con otros acusados más de 220 kilos de metanfetaminasen y sentenciado en un principio a 15 años de prisión, el 28 de noviembre de 2018. Unos días después, el 1 de diciembre, fue cuando Meng fue detenida en Vancouver atendiendo la solicitud de extradición estadounidense y China amenazó con consecuencias a no ser que fuera liberada.

Reconocido culpable en el pasado en Canadá por tráfico de drogas, Schellenberg se declaró inocente y aseguró que había ido a China por turismo y apeló la sentencia. Antes de que acabara el mes, un tribunal chino ordenó repetir el juicio, pero lejos de rebajar o anular la condena del canadiense, en enero de 2019 se le impuso la pena de muerte.

El Tribunal Popular Supremo de la provincia de Liaoning (noreste), la provincia donde fue juzgado, ha decidido ahora rechazar la apelación contra la condena a la pena capital y «confirmar el fallo inicial», dijo este martes en un comunicado recogido por Afp.

El Tribunal en pleno «estimó que los hechos constatados en primera instancia eran claros, las pruebas fiables y suficientes» y que la pena de muerte es «apropiada», precisó.

El proceso en apelación de Robert Lloyd Schellenberg se realizó en mayo de 2019, por lo que la justicia china ha tardado más de dos años en pronunciar su veredicto.

Dicho fallo coincide con la comparecencia de Meng Wanzhou, la directora financiera de Huawei, ante un tribunal canadiense en una serie de audiencias consagradas a su eventual extradición a Estados Unidos.

La detención de Meng Wanzhou en Vancouver
Precisamente el embajador canadiense en Pekín, Dominic Barton, condenó que la decisión de confirmar la sentencia de muerte para Schellenberg y aseguró a los periodistas que «no es una coincidencia» que Pekín anuncie el resultado de la apelación justo cuando el caso de la ejecutiva de Huawei está en marcha, informa Reuters.

Meng Wanzhou, de 49 años, fue detenida el 1 de diciembre de 2018 en el aeropuerto de Vancouver a petición de Estados Unidos, que la quiere juzgar por fraude bancario.

Unos días después de la detención de Meng, China detuvo a dos canadienses: el exdiplomático Michael Kovrig y el hombre de negocios Michael Spavor. Detenciones que el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, ve como represalia, lo que Pekín desmiente. Los dos hombres han sido juzgados por «espionaje» la pasada primavera en un juicio a puertas cerradas.

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