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OCDE y Cepal prevén que 45 millones de personas caerán en la pobreza en América Latina este 2020

OCDE y Cepal prevén que 45 millones de personas caerán en la pobreza en América Latina este 2020

16:01 - Ambas entidades relevaron la importancia de acelerar la transformación digital en la región como estrategia clave para apuntalar la recuperación económica post pandemia.

"La transformación digital puede ayudar a la región de América Latina y el Caribe a recuperarse más rápido de la crisis de covid-19", sostiene la publicación "Perspectivas económicas de América Latina 2020: Transformación digital para una mejor reconstrucción" publicada este jueves por la OCDE y la Cepal.

El informe documenta el dramático impacto de la pandemia en los más vulnerables y marginados. Las microempresas se han visto especialmente afectadas: dice que es probable que 2.7 millones de ellas cierren, lo que implica la pérdida de 8.5 millones de puestos de trabajo.

Al entrar en esta crisis, el 40% de los trabajadores en las economías de América Latina y el Caribe no tenían acceso a ninguna forma de protección social y el 60% trabaja de manera informal.

"Esperamos que más de 45 millones de personas adicionales caigan en la pobreza. La crisis socioeconómica hace que un nuevo modelo de desarrollo sea más urgente que nunca. La digitalización podría ser una herramienta poderosa para superar los desafíos estructurales de la región, solo si se considera como una vía integral para impulsar un cambio estructural progresivo, a través de políticas de generación de nuevos sectores, empleos de calidad, desarrollo de capacidades e innovación", indicó Alicia Bárcena, Secretaria Ejecutiva de la Cepal, en la presentación del documento.

Por su parte, Ángel Gurría, secretario general de la OCDE, dijo que "la crisis ha creado las oportunidades para avanzar en las reformas necesarias que pueden ayudar a difundir los beneficios de la transformación digital para lograr un crecimiento incluyente y sostenible. También destaca la urgente necesidad de cerrar las brechas digitales entre territorios, familias, estudiantes, trabajadores y empresas".

Según el documento, la crisis está exacerbando una serie de desafíos estructurales interrelacionados, que incluyen una alta desigualdad e informalidad, baja productividad y servicios e instituciones públicos deficientes.

La buena noticia, según la OCDE y la Cepal, es que la transformación digital puede ayudar a las economías de la región a salir de la crisis estimulando la innovación empresarial y nuevos modelos de consumo, transformando los sistemas de producción y las cadenas de valor, reorganizando los sectores económicos e introduciendo nuevas condiciones de competitividad.

Las herramientas digitales también pueden contribuir a un mejor acceso a los servicios públicos, incluida la salud y la educación. Por último, pueden ayudar a mejorar la gobernanza, situando los ciudadanos en el centro de las políticas públicas, dice el informe.

Como señaló la Comisaria de la Unión Europea para Alianzas Internacionales, Jutta Urpilainen, "la transformación digital presenta a la UE y América Latina y el Caribe una oportunidad para idear juntos soluciones innovadoras y abordar desafíos estructurales. Una oportunidad también para abordar las desigualdades desde ya. El mercado único digital de la Unión Europea es un ejemplo de cómo la integración digital puede centrarse en incluir a los ciudadanos y apoyar a las empresas. Pero no debemos olvidar que para beneficiarnos, el acceso es imprescindible”.

"Un camino difícil por delante"

Sin embargo, el informe advierte de un camino difícil por delante. El acceso a Internet, en particular, está lejos de ser universal: en 2018, el 68% de la población de América Latina y El Caribe lo usó regularmente, casi el doble de la proporción en 2010, pero muy por debajo del promedio de la OCDE de 84%.

Además, mientras que el 75% de la población más rica de América Latina usa Internet, solo el 37% de la población más pobre lo hace. La diferencia entre ricos y pobres es mucho mayor (casi 40 puntos porcentuales) en la región estudiada que en los países de la OCDE (menos de 25 puntos porcentuales).

La transformación digital viene con grandes desafíos, con más del 20% de los trabajos en algunos países que probablemente se sometan a algún tipo de automatización. Por lo tanto, la región necesita nuevas inversiones masivas en educación y capacitación para equipar a los trabajadores con las habilidades digitales necesarias. Cabe destacar que el informe describe una serie de recomendaciones de políticas públicas para coordinar las múltiples agendas digitales que proliferan en los países de la región y destaca la importancia de vincularlas con Planes Nacionales de Desarrollo (PND), 16 de los cuales se analizan en el informe.

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