Nuevos temores por China y países emergentes llevan al cobre a su valor más bajo en 13 meses

Nuevos temores por China y países emergentes llevan al cobre a su valor más bajo en 13 meses

Analistas advirtieron que el gigante asiático se ha ido debilitando y que aún no se produce todo el impacto de los aranceles de EE.UU. a las importaciones de ese país.

En medio de la -aún abierta- posibilidad de que Minera Escondida y Caserones opten por ir a huelga, el precio del cobre tuvo ayer una estrepitosa caída en la Bolsa de Metales de Londres. El precio del metal rojo, que siguió transándose en Inglaterra pese a ser feriado religioso en Chile, cerró ayer en US$ 2,65 por libra tras un descenso de 3,57% durante la jornada. De esta manera, el cobre se situó en su valor más bajo en 13 meses, específicamente desde el 11 de julio del año pasado. En este mes, el cobre retrocedió a US$ 2,76 por libra, mientras que en lo que va del año el metal rojo se situó en US$ 3,06 por libra. Se trató de su mayor caída desde el 14 de noviembre de 2016, cuando descendió 4,75%.

El aumento de la inquietud sobre el crecimiento global, la preocupación en torno a la demanda por insumos básicos y la fortaleza mundial del dólar se apuntaron como los principales motivos que provocaron la disminución del valor del principal commodity de exportación local.

El analista del banco alemán Commerzbank, Eugen Weinberg, afirmó que "los mercados emergentes son la principal fuente de crecimiento de demanda de metales y ahora hay muchas dudas respecto a su situación". Agregó que el crecimiento en China -principal comprador de cobre chileno- "se ha ido desacelerando en el último tiempo y no hemos visto aún todo el impacto de los aranceles estadounidenses a las importaciones chinas".

El analista de materias primas del banco suizo Julius Bär, Carsten Menke, sostuvo que "el cobre ya se encontraba en una tendencia bajista por expectativas de una desaceleración en China y eso ha sido confirmado por el dato hoy". Así, las principales razones de la caída del cobre no responderían a sucesos locales, sino a las contingencias e influjos provenientes desde los mercados externos.

Entre organismos públicos también hubo discrepancias en julio en torno al precio promedio del cobre para este año. El Ministerio de Hacienda había proyectado el precio del metal rojo, utilizado para establecer los fondos incluidos en el Presupuesto Nacional, elevando con fuerza la cifra desde US$ 2,88 a US$ 3,12 por libra para este año. Sin embargo, a fines del mes pasado, la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) bajó su proyección respecto del precio del metal para este año, pasando de US$ 3,06 a US$ 3 la libra, influido principalmente por el conflicto arancelario iniciado por Estados Unidos contra China.

Oro también desciende

Los influjos foráneos también hicieron caer al oro. El metal precioso llegó a tocar su valor mínimo en 18 meses -es decir, desde fines de enero del año pasado- durante la jornada de ayer. Así, la onza de oro llegó a transarse a US$ 1.174,35. Lo anterior se debió a que el dólar se elevó a un máximo de más de un año, motivado por las preocupaciones en torno al contagio en los mercados globales, situación desencadenada por los recientes desplomes de la lira turca. Sin embargo, la divisa recuperó un 22,5% de su valor frente al dólar en las dos últimas sesiones, tras el despliegue de una serie de medidas dispuestas por el gobierno de Turquía y su banco central.

-5,96%

es la variación mensual que ha tenido el precio del cobre en el mes de agosto.

18,3%

es la caída que ha sufrido el metal rojo en el transcurso de este año.

6,47%

es el retroceso

que acumula la principal exportación de Chile en los últimos cuatro días.

 Escondida mejora propuesta a sindicato

Los trabajadores de Minera Escondida -la mayor mina de cobre privada del mundo- obtuvieron una mejora en la propuesta para evitar la huelga en la compañía controlada por la firma BHP Billiton. Las condiciones que comenzaron a votarse desde anoche por los trabajadores afiliados al Sindicato N° 1 de la empresa contemplan un bono de término de conflicto que asciende a $16 millones y un préstamo blando de $3 millones. Además, según trascendió, los mineros lograron un reajuste salarial de 2,8% y mejoras en sus beneficios sociales y de salud. La votación podría prolongarse por más de tres días.

Estas condiciones representan una mejora en comparación con la primera oferta presentada por la empresa a los trabajadores. En esa oportunidad, la propuesta del 24 de julio contemplaba un bono de término de conflicto que alcanzaba los $15 millones, mientras que el monto del préstamo blando era el mismo que se sometió a votación en esta oportunidad. No obstante, el reajuste salarial de la primera oferta era de solo 1,5%, menor al 2,8% que se presentó en esta ocasión.

El Gobierno celebró el acuerdo para extender la mediación de la Inspección del Trabajo, con el fin de que el sindicato de Escondida presente la nueva propuesta a sus bases. El ministro del Trabajo, Nicolás Monckeberg, manifestó en su cuenta de Twitter que "valoro y destaco las largas horas de trabajo, el diálogo y la voluntad de acuerdo que primó entre los dirigentes sindicales de Escondida, sus asesores y la empresa".

El vicepresidente de Asuntos Corporativos de Minera Escondida, Patricio Vilaplana, dijo que "la compañía hizo un enorme esfuerzo para llegar a este acuerdo. Aprendimos de los procesos anteriores, fuimos flexibles y dialogantes, y este acuerdo es fruto de esa actitud como también de la disposición del Sindicato N°1".

Resultados
Tras la huelga del año pasado, Escondida reportó pérdidas por US$ 184 millonesen el primer trimestre de 2017.

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