Merkel y Biden se reafirmarán en sus discrepancias sobre el gasoducto ruso y China

Merkel y Biden se reafirmarán en sus discrepancias sobre el gasoducto ruso y China

La canciller alemana Angela Merkel y el presidente estadoundense Joe Biden celebran este jueves en la Casa Blanca una reunión que, según los expertos, no tienen visos de producir grandes avances en temas tan controvertidos como el gasoducto ruso hacia Alemania y los esfuerzos de Estados Unidos para contrarrestar la influencia de China.

Ambas partes han dicho que quieren restablecer unos lazos tensados durante la presidencia de Donald Trump. Sin embargo, sus posiciones en los temas más conflictivos siguen siendo muy distantes.

Merkel ha rechazado la oposición de Estados Unidos y de sus vecinos de Europa del Este al gasoducto Nord Stream 2, casi terminado, que temen que Rusia pueda utilizar para eliminar a Ucrania como ruta de tránsito de gas, privando a Kiev de lucrativos ingresos y socavando su lucha contra los separatistas del este del país respaldados por Moscú.

Durante sus 16 años en el poder, la mandataria alemana ha trabajado duro para estrechar los lazos económicos de su país y de la Unión Europea con China, que el Gobierno de Biden ve como una amenaza global que quiere contrarrestar con un frente común de países democráticos.

“El problema para Estados Unidos es que Merkel tiene la sartén por el mango, porque ha decidido que el statu quo en la relación transatlántica es suficientemente bueno para Alemania”, dijo Ulrich Speck, analista independiente de política exterior. “Biden, por el contrario, necesita ganarse a Alemania para su nueva estrategia sobre China”.

Representantes de ambas partes están inmersos en intensas discusiones para resolver la cuestión y evitar la reimposición de las sanciones a las que Biden renunció en mayo. Biden se ha opuesto al proyecto gasístico, pero también se enfrenta a la creciente presión de los legisladores estadounidenses para reimponer las sanciones.

“Nord Stream 2 es el área en la que de forma más realista se puede esperar un progreso”, dijo Thorsten Benner, del Global Public Policy Institute (GPPi). “Merkel puede esperar salirse con la suya proporcionando garantías para la continuidad del papel de Ucrania como país de tránsito de gas y un vago mecanismo de reversión que entraría en acción si Rusia intenta cortar el tránsito a través de Ucrania”.

Un alto cargo de la administración estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, dijo que Biden subrayaría su oposición cuando se reúna con Merkel, pero que la renuncia a las sanciones había dado espacio diplomático para que ambas partes “aborden los impactos negativos del gasoducto”.

“Nuestros equipos siguen discutiendo cómo podemos garantizar de forma creíble y concreta que Rusia no pueda utilizar la energía como herramienta coercitiva para perturbar a Ucrania, a los aliados del flanco oriental o a otros Estados”, dijo el alto cargo.

Merkel, que dejará su cargo tras las elecciones federales de septiembre, prometió durante una conferencia de prensa celebrada el lunes junto al presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, de visita en el país, que Alemania y la Unión Europea garantizarán el estatus de Ucrania como país de tránsito.

“Se lo hemos prometido a Ucrania y mantendremos nuestra promesa”, dijo Merkel. “Es mi costumbre cumplir mi palabra y creo que esto se aplica a todos los futuros cancilleres”.

La cuestión de China es más complicada.

Merkel fue defensora de un pacto de inversión entre la Unión Europea y China alcanzado a finales del año pasado, en vísperas de la toma de posesión de Biden, y ha sido criticada por no enfrentarse a Pekín por las violaciones de los derechos humanos en Hong Kong y contra la minoría musulmana de la provincia de Xinjiang, que Estados Unidos ha calificado de genocidio.

“Es probable que Biden y Merkel hagan un llamamiento conjunto para que China redoble sus esfuerzos en materia de reducción de emisiones de carbono y salud mundial, y tal vez una referencia a la necesidad de abrir más el mercado chino”, dijo Benner. “Pero no esperen nada de Merkel que se parezca remotamente a la formación de un frente transatlántico conjunto sobre China”.

Los dos países también siguen en desacuerdo sobre una propuesta de exención temporal de los derechos de propiedad intelectual para ayudar a aumentar la producción de vacunas de COVID-19, una medida respaldada por Washington, y la negativa de Estados Unidos a suavizar las restricciones de viaje a los visitantes de Europa.

www.prensa.cancilleria.gob.ar es un sitio web oficial del Gobierno Argentino