Los líderes de la UE abordan divididos el debate sobre las patentes

Los líderes de la UE abordan divididos el debate sobre las patentes

El debate sobre la liberación de las patentes de las vacunas contra el Covid-19 se ha colado en la agenda de los líderes europeos, divididos sobre la cuestión, que se reúnen para una cumbre informal en Oporto este fin de semana.

Bruselas se vio arrastrada por el anuncio de Estados Unidos de sumarse a las negociaciones para liberar las patentes de las vacunas en el contexto de la Organización Mundial del Comercio impulsada por India y Sudáfrica y que cuenta con el apoyo de un centenar de países. Y recogió el guante con desgana. "La UE está dispuesta a discutir cualquier propuesta que aborde la crisis de manera efectiva y pragmática," dijo el jueves la presidenta de la Comisión Europea Ursula von der Leyen, "por eso estamos listos para negociar cómo la propuesta de Estados Unidos de liberar la protección de la propiedad intelectual de las vacunas contra el COVID19 puede ayudar a alcanzar ese objetivo."

Abrirse a la negociación supone un viraje importante en la posición europea. La propia von der Leyen confesó en una entrevista con el New York Times la pasada semana que "no era amiga de liberar las patentes" y su comisaria de Salud, Stella Kyriakides, también ha cuestionado la efectividad de la medida para garantizar el suministro de vacunas. Incluso el Parlamento Europeo, que ahora muestra también su apoyo a liberar las patentes, rechazó esta posibilidad de manera rotunda, tras incluir la Izquierda una enmienda simbólicamente en el contexto de la puesta en marcha del certificado verde digital, el pasaporte de vacunación que negocia la UE.

Pero Bruselas insiste en que la solución, a corto plazo, pasa por aumentar la capacidad de producción en los países de desarrollo y las exportaciones de vacunas. Por eso la presidenta hizo un llamamiento a que "todos los países productores de vacunas permitan la exportación de inmediato y eviten medidas que perturben las cadenas de suministro," mirando a Londres y Washington, de donde no han salido apenas dosis en toda la pandemia.

Aunque la competencia de comercio es exclusiva de la Comisión, la cuestión es muy sensible. Y la posición de los veintisiete al respecto está lejos de ser consensuada. "Liberar las patentes tiene consecuencias mucho más amplias y no podemos anticipar cuál será la posición de los lideres," reconocía una fuente comunitaria tras el anuncio de la administración Biden. La decisión requiere unanimidad en la OMC. Suiza, Japón y Reino Unido se oponen. Y cualquier decisión, podría llevar meses.

El presidente francés Emmanuel Macron dijo ayer que está "absolutamente a favor" de la medida. También el primer ministro italiano, Mario Draghi, mostró su voluntad de participar en la negociación e incluso Bélgica, la fábrica de vacunas en Europa, estaría abierta a sentarse a la mesa de negociaciones dadas las "circunstancias excepcionales," dijo el primer ministro Alexander De Croo preguntado por la cuestión durante una comparecencia ante el Parlamento, aunque no sin el improbable visto bueno de la industria.

Mientras, la canciller alemana Angela Merkel, rechaza de plano liberar las patentes porque considera que podría tener "graves consecuencias" para la producción de vacunas en el mundo. "La protección de la propiedad intelectual es una fuente de innovación y debe seguir siéndolo en el futuro", insistió Merkel que defiende que son los problemas con "las capacidades de producción y los altos estándares de calidad, no las patentes" lo que está dificultado el suministro de vacunas en el mundo.

Un análisis que comparten tanto el presidente del Consejo Europa, Charles Michel, que defendió la llamada "tercera vía", introducida por la directora general de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, que pasa por garantizar la transferencia de tecnologías, los acuerdos de concesión para la producción de vacunas por parte de las farmacéuticas -algo que AstraZeneca ya ha empezado a hacer por ejemplo en India- y el apoyo financiero para aumentar la capacidad productiva en países en desarrollo. También España apoya esta opción y lo ha hecho saber a través de un non paper, una propuesta informal que expone la posición del país de cara al debate y trata de influenciarlo.

LA PROPUESTA ESPAÑOLA
"La desigualdad en el acceso a las vacunas entre los países desarrollados y los países en desarrollo no sólo es la base de un sentimiento de injusticia, sino que también supone un riesgo para la salud del mundo. Nadie estará seguro hasta que todo el mundo lo esté. Sólo podremos conseguirlo mediante la cooperación internacional y las organizaciones multilaterales," reza el documento presentado por el gobierno español de cara a la cena de líderes que tendrá lugar el viernes por la noche en Oporto.

España defiende que hay que maximizar la capacidad de producción y garantizar el funcionamiento de las cadenas de suministro, para asegurar la distribución mundial de vacunas contra el COVID19.

Por un lado, el gobierno español apoya la negociación para liberar, de forma provisional, las patentes de las vacunas. "La propiedad intelectual no puede ser un obstáculo para acabar con el COVID-19 y garantizar un acceso equitativo y universal a las vacunas," reza el documento. Pero la negociación, suponiendo que llegara a alguna parte, llevará meses. Por eso, el gobierno insiste en la necesidad de que haya transferencias de conocimiento y tecnología voluntarias que permitan la producción de vacunas. Algo que de hecho, ya está ocurriendo aunque a pequeña escala.

Por otro, España llama a crear una plataforma para apoyar la capacidad de producción en países en desarrollo y facilitar el comercio tanto de las vacunas como de los componentes necesarios para su fabricación. Por último, insiste en la necesidad de aumentar las contribuciones a COVAX, la iniciativa de la Organización de las Nacionales Unidas que aspira a garantizar el suministro a los países de renta media y baja y en los que la UE y sus estados miembros han invertido ya varios miles de millones de euros.

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