La élite política de América Latina saltó la línea de las vacunas. ‘Las masas no se olvidan’ cuando votan.

La élite política de América Latina saltó la línea de las vacunas. ‘Las masas no se olvidan’ cuando votan.

Los latinoamericanos ya estaban enojados por la mala gestión de sus líderes para combatir la pandemia. Ahora, una serie de escándalos denominados “vacunagate” en los que los políticos se han saltado la línea de tiro ha provocado una furia que probablemente impulsará el sentimiento de los votantes a medida que comience un nuevo ciclo electoral en la región este año.

“No se trata solo de revelaciones de sobornos, comisiones ilegales y venta ambulante; se trata de vida o muerte ”, dijo Michael Touchton, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Miami. “Las masas no se olvidan y van a las urnas pensando en estos escándalos”.

Dos ministros en Perú y uno en Argentina renunciaron a principios de este mes luego de recibir acceso preferencial a escasas dosis de vacunas que compartieron con familiares y aliados. En Ecuador, el ministro de Salud renunció el viernes tras las críticas por su decisión de enviar parte del primer envío de vacunas del país directamente a una casa de retiro donde viven su madre y otros familiares. En Brasil, se han presentado más de 4.700 denuncias de cortadores de línea en las fiscalías de todo el país.

Es posible que la frustración por los escándalos no conduzca de inmediato a disturbios civiles explosivos como la histórica ola de protestas que experimentó la región en 2019. Pre-pandemia, la gente salió a las calles en protestas antigubernamentales a menudo violentas contra todo, desde el fraude electoral y la reforma de las pensiones hasta el autobús tarifas. Ahora, con el bloqueo y la desaceleración económica profundizando la división de la riqueza y aumentando las dificultades para millones, los expertos dicen que la ira probablemente se traducirá en votos de protesta en las urnas.

Es probable que el mal manejo de la pandemia desempeñe un papel importante, ya que nueve países latinoamericanos celebran elecciones este año, y cinco (Perú, Chile, Ecuador, Honduras y Nicaragua) seleccionan presidentes. También se llevarán a cabo elecciones legislativas en Argentina, México y El Salvador, y la temporada electoral continuará en 2022 con elecciones generales en Brasil, Colombia y Costa Rica.

”En los países que no manejaron muy bien la pandemia, que son la mayoría de los países de la región, los titulares probablemente serán eliminados”, dijo Touchton. “Los forasteros y los nuevos líderes serán muy atractivos para los votantes que perdieron la confianza en sus líderes”.

Aunque algunos analistas anticipan una nueva ola de líderes populistas, el manejo fallido de la pandemia por parte de los presidentes de izquierda y derecha del espectro político significa que la realidad podría ser más complicada. Con millones de personas sumidas en la pobreza y años de aumentos en el empleo y el crecimiento económico aniquilados, los votantes latinoamericanos buscarán candidatos que puedan ofrecer una mejor gobernanza y servicios, dijeron analistas. Eso podría crear una apertura para nuevos partidos tanto de izquierda como de derecha, desafiando una fácil categorización.

DESCONFIANZA ENTRE LA POBLACIÓN
Los esquemas que benefician a las élites políticas de América Latina mientras los países luchan por poner en marcha sus programas de vacunación subrayan la profunda desigualdad que solo ha empeorado durante la pandemia.

Los escándalos encarnan un sentido de derecho y privilegio que ni siquiera los grandes escándalos de corrupción como el Lava Jato de Brasil provocaron, dijo Christopher Sabatini, investigador principal de Chatham House, un instituto de políticas en Londres. Y llegan en un momento en que la desconfianza hacia la clase política y las élites está en su punto más alto en la región.

Una mirada a las tendencias de distribución de vacunas muestra cuán rezagados están los países de la región en comparación con los EE. UU. Perú, uno de los países más afectados y con algunas de las tasas de mortalidad más altas del mundo, había administrado solo 0,7 dosis por cada 100 personas por 25 de febrero, según Our World in Data de la Universidad de Oxford. En comparación, EE. UU. había distribuido alrededor de 20 dosis de vacunas por cada 100 personas.

En Brasil, donde el programa de vacunación se ha visto afectado por la falta de planificación logística y luchas políticas internas, esa métrica es inferior a cuatro dosis por cada 100 personas, mientras que Argentina y México habían distribuido alrededor de 1,5 dosis por cada 100 personas. Colombia solo recibió sus primeras dosis de vacuna la semana pasada y comenzó a inyectarse en sus tres ciudades más grandes el 18 de febrero. La distribución de la vacuna es menos de 0.2 dosis por cada 100 personas.

Es poco probable que esto mejore a corto plazo, ya que los problemas de suministro y distribución están lejos de resolverse. Mientras tanto, la gente solo se enojará más, dijo Sabatini.

“Han visto desaparecer sus ahorros. Perdieron sus trabajos. En muchos países, una gran parte de la clase media ya no existe ”, dijo Sabatini. “Este tipo de sentimiento no solo decidirá las elecciones, sino que puede impulsar la creación de nuevos partidos y nuevos líderes para abordar los desafíos posteriores a la pandemia”.

Si bien la insatisfacción con los partidos políticos establecidos impulsó el surgimiento de movimientos populistas en la región en los últimos años, las ideologías políticas están perdiendo su fuerza como principio rector para los votantes en países como Brasil, por ejemplo.

Los votantes están comenzando a darse cuenta de los problemas de la vida real que ha causado la ideología derechista y de hombre fuerte del presidente Jair Bolsonaro, como el aislamiento diplomático, que ha contribuido a las dificultades para obtener ingredientes para las vacunas de China e inoculaciones de India, dijo Monica de Bolle, economista y miembro principal del Peterson Institute for International Economics.

”La ideología política de Bolsonaro y los efectos que ha tenido en la formulación de políticas en Brasil, especialmente en torno a la salud pública y las medidas de estímulo político durante la pandemia, es algo que la gente está rechazando ahora”, dijo el economista en un video reciente de YouTube que analiza la situación. “La gente quiere más pragmatismo y menos ideología”.

Los recién llegados que no están asociados con opiniones políticas extremas probablemente tendrán mejores oportunidades en la región, dijo Touchton.

La elección de Ecuador es un ejemplo de ello. Aunque Andrés Arauz, un protegido de Rafael Correa, el ex presidente populista de izquierda de Ecuador, obtuvo la mayor cantidad de votos, ganó menos de un tercio de los votos. Un activista indígena, Yaku Pérez, a quien muchos consideraban una posibilidad remota, casi avanzó a la segunda ronda. La carrera final enfrentará a Arauz contra Guillermo Lasso, un ejecutivo millonario que una vez trabajó en Coca-Cola. Pero el familiar enfrentamiento entre la izquierda y la derecha se complica por el hecho de que ningún candidato ha capturado el entusiasmo de los votantes.

“Independientemente de quién gane las elecciones del 11 de abril, el próximo presidente navegará contra el viento”, dijo Norman McKay, analista para América Latina y el Caribe de The Economist Intelligence Unit. “Ningún partido está en camino de asegurar una mayoría legislativa y el voto fracturado sugiere que ningún candidato tiene el apoyo popular necesario para seguir su agenda sin enfrentar resistencia”.

Los recientes escándalos de vacunas debilitarán aún más la confianza en la élite política, dijo Sabatini.

Señaló que los comentarios de la canciller de Perú, quien se vio obligada a renunciar luego de que se revelara que ella estaba entre las 487 personas que recibieron la vacuna en secreto semanas antes del inicio de la distribución a los profesionales de la salud, como ejemplo de la actitud de la élite política.

”No podía permitirme el lujo de enfermarme”, dijo Elizabeth Astete en una publicación ahora eliminada en Twitter.

El ex presidente Martín Vizcarra, quien fue acusado el año pasado por cargos de corrupción no comprobados y ahora se postula para el Congreso, recibió su primera dosis en octubre, cuando el laboratorio chino Sinopharm estaba realizando juicios en Perú. Afirmó la semana pasada haber sido parte del ensayo, pero los científicos dijeron que ni Vizcarra ni su esposa eran voluntarios.

“No es que estos casos sean atroces en sí mismos”, dijo Sabatini. “Pero debido a que existe una profunda desconfianza en los líderes políticos y en la élite en este momento, se convierten en símbolos de un tipo de corrupción que es inaceptable”.

VACUNAS SOLO PARA VIP
En Argentina, el hashtag #VacunatorioVIP explotó en las redes sociales luego de que un periodista revelara que fue invitado por el ministro de Salud para recibir una inyección temprana, ya que el ministerio había recibido 3.000 dosis para uso discrecional. Una lista de unas 70 personas mostró que alcaldes, diplomáticos, legisladores e incluso líderes sindicales cercanos a la élite política argentina habían recibido la vacuna, a pesar de no estar en el grupo prioritario de trabajadores de la salud y ancianos.

El presidente argentino Alberto Fernández destituyó al ministro Ginés González García la semana pasada justo antes de un viaje a México para discutir los esfuerzos de cooperación en vacunas con su homólogo de izquierda, Andrés Manuel López Obrador. El líder mexicano ha criticado abiertamente lo que él llama un acaparamiento de vacunas por parte de los países ricos y ha pedido a la Organización Mundial de la Salud que ayude a garantizar una mayor equidad en la distribución.

Brasil, cuya robusta industria farmacéutica podría haber apoyado la producción masiva de una vacuna COVID, se perdió en las luchas políticas internas y la falta de planificación logística por parte de la administración Bolsonaro. No pudo asegurar las vacunas y solo comenzó un programa de inoculación irregular el mes pasado, con los estados y las ciudades a menudo negociando sus propios contratos con diferentes proveedores.

El país ha tenido una buena cantidad de escándalos de vacunas, que hasta ahora no han revelado irregularidades por parte de funcionarios de alto rango. Aún así, decenas de alcaldes municipales, líderes de concejos municipales y funcionarios de salud de estados en su mayoría pobres en las regiones del norte y noreste han sido acusados de cortar frente a la línea de vacunas.

En Manaos, la ciudad del Amazonas que ha sido devastada por una nueva variante de COVID-19 más contagiosa, el hijo pequeño de un representante estatal recibió inyecciones incluso antes de que las vacunas estuvieran oficialmente disponibles en el estado.

LA FRUSTRACIÓN CRECE A MEDIDA QUE LA ESPERA SE PROLONGA
A medida que los titulares de las élites que reciben vacunas inundan las redes sociales, los que esperan su turno en la fila están cada vez más ansiosos. Algunas estimaciones sugieren que muchos tendrán que esperar hasta el próximo año para vacunarse.

“No te alcanza para el personal de salud, militares y políticos. Si vacunas al personal de salud, tenemos mas de 10 mil”, dijo Wilman Lucareli, de 59 años, defensor de los discapacitados e inspector de salud en la capital de Venezuela. “No debería de haber para gobernantes, alcaldes, políticos”.

En Venezuela, Nicolás Maduro ni siquiera trató de ocultar un plan de vacunación que favorece al personal policial y militar. En un anuncio la semana pasada que describía quién recibiría las primeras dosis del Sputnik V de Rusia, dijo que los profesionales de la salud, el personal de seguridad del estado y el ejército lo recibirán primero. No se incluyeron los ancianos.

El tema ha surgido durante reuniones informativas semanales con la Organización Panamericana de la Salud, que está trabajando con países de las Américas para facilitar el acceso a las vacunas COVID-19 bajo el mecanismo COVAX, un sistema multilateral respaldado por la Organización Mundial de la Salud que tiene como objetivo brindar acceso más equitativo a millones de dosis que necesitan los países que no pueden permitirse comprarlas.

La recomendación de la OPS a los países de las Américas es dar prioridad a los trabajadores de salud de primera línea, los socorristas y los que cuidan a los ancianos, seguidos de los grupos vulnerables como los adultos con afecciones preexistentes, especialmente los mayores de 65 años.

“Pero no podemos obligar a los países a seguir nuestras recomendaciones”, dijo Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS, durante una rueda de prensa el 24 de febrero. “Estamos experimentando mucha politización de la vacuna en este momento, por lo que es importante ser transparente ganar la confianza de la gente “.

Pero con la escasez de vacunas, todavía no está claro qué tan rápido recibirán las inyecciones todos los trabajadores de la salud. Maduro anunció a principios de este mes que Venezuela había obtenido 100.000 dosis de Rusia, pero no hay un plan claro para los millones más que necesitarán ser vacunados en el país de 30 millones de personas.

En Los Magallanes de Catia, un barrio pobre en el oeste de Caracas poblado tanto por chavistas como por partidarios de la oposición, hay confusión y escepticismo en ambos lados de la división política. En una mañana reciente, los hombres estaban en las calles ofreciendo intercambiar plátanos por otros productos básicos esenciales que son difíciles de encontrar o pagar. Otros avisaron para llenar los tanques vacíos con gas para cocinar.

Lilian Francia, una leal a Maduro encargada de dispersar el suministro de gas del vecindario, dijo que no se oponía a que se incluyera a políticos en la primera ronda de vacunación, y señaló que tienen contacto frecuente con el público. Con un pañuelo en la cabeza y las cejas perfectamente pintadas en su rostro, Francia, de 66 años, dijo que haría todo lo que se le pidiera, incluso tomar las “gotas milagrosas” que Maduro ha promovido como una cura para el COVID-19.

Pero también dijo que se opondría a que las vacunas se desvíen de los hospitales a personas que no están en la lista de prioridades.

”El que se robe una vacuna para desviarla para cualquier sitio tiene que ir preso con todo el peso de la ley”, dijo.

Mientras tanto, Lucareli dijo que los funcionarios deberían brindar más transparencia.

“Yo soy inspector de salud pública”, djo. “¿Cuando me vacunaron a mi?”

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