Katoen Natie planteó extender su concesión y el gobierno evalúa exigirle obras fuera de la terminal como contrapartida

Katoen Natie planteó extender su concesión y el gobierno evalúa exigirle obras fuera de la terminal como contrapartida

El futuro de Terminal Cuenca del Plata (TCP) no se dejó ver claro en el último año, y aún hoy se mantiene velado. Primero, la compañía belga Katoen Natie (accionista mayoritaria con el 80% del capital) anunció un proceso de venta, luego lo suspendió, y en los últimos meses le expresó al gobierno su intención de extender el plazo de la concesión, a la que le quedan 13 años.

El futuro de Terminal Cuenca del Plata (TCP) no se dejó ver claro en el último año, y aún hoy se mantiene velado. Primero, la compañía belga Katoen Natie (accionista mayoritaria con el 80% del capital) anunció un proceso de venta, luego lo suspendió, y en los últimos meses le expresó al gobierno su intención de extender el plazo de la concesión, a la que le quedan 13 años.

“Katoen Natie nos hizo, después de la suspensión de la venta, una oferta de prorrogar su concesión en tiempo. Yo no sé si es porque han revisado la venta o porque pretenden vender con más años de concesión. De cualquier manera, estamos conversando y estamos en idas y vueltas sobre las condiciones que podrían llevar a que se le ampliara el tiempo de la concesión. Eso implicaría la necesidad de una importante inversión como contrapartida”, anunció el ministro de Transporte, Víctor Rossi, en el tramo final de una entrevista que le hizo la semana pasada el programa Todo pasa de Océano FM.

El presidente de la Administración Nacional de Puertos (ANP) —dueña del otro 20% de las acciones de TCP—, Alberto Díaz, dijo a Búsqueda que el ministro le había informado “recientemente” del planteo de Katoen Natie y que lo convocó para conversar el tema. Como en toda negociación de ese tipo, contó, hay tres asuntos clave: plazo de extensión, cánones a pagar y las inversiones a realizar.

Díaz hizo hincapié en el último punto de esa tríada. El jerarca señaló que desde hace algunos años Uruguay cuenta con un instrumento legal que permite pedir, como contrapartida a la renovación de una concesión, inversiones fuera del área adjudicada. “Es muy importante la herramienta de inversión fuera de la terminal”, dijo, como adelanto al proceso de negociación con Katoen Natie.

Como ejemplo, Díaz mencionó dos proyectos que la ANP tiene por delante y en los que podría ser beneficioso un aporte del privado. En el corto plazo, el organismo deberá hacer frente a la obra del viaducto para agilizar el acceso de camiones y trenes al puerto. Su costo está estimado entre los US$ 130 y US$ 140 millones y la ANP acordó un financiamiento por US$ 50 millones del Fondo Financiero para el Desarrollo de los Países de la Cuenca del Plata (Fonplata).

Para el mediano y largo plazo, la autoridad portuaria tiene previsto el traslado de Buquebus y de la Armada de la zona llamada Dársena Fluvial. Ahí serán necesarias obras para que esa pase a ser un “área de servicios”.

“Teniendo en cuenta que a la concesión le quedan 13 años y la quieren renovar por 30 más, cabría pedir cosas por ese lado”, indicó.

TCP movió en el transcurso de 2017 algo más de 250.000 contenedores. Esa cifra representa apenas un 35% de la capacidad que la terminal puede atender con su infraestructura actual.

Rossi no quiso dar detalles de las conversaciones con Katoen Natie. Sí subrayó que “no quedan dudas” de que la compañía expresó su voluntad de “abordar un proceso concreto de negociación”.

Ese interés de la empresa belga no es aislado. Rossi señaló que coinciden en este momento varios proyectos de empresas por montos importantes para concretar distintos emprendimientos en el puerto de Montevideo.

“Son negocios potenciales, no son negocios confirmados. Pero sí de alguna manera confirman algo en lo que nosotros creemos: que el puerto de Montevideo es un puerto que ocupa un espacio jerarquizado, reconocido a nivel internacional, y atrayente para quienes desarrollan negocios portuarios”, valoró.

Los representantes de Katoen Natie prefirieron no hacer declaraciones sobre las negociaciones que mantienen con el gobierno.

 

 

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