Incendie dans le Var : « Les conditions sont défavorables, avec un vent fort et de fortes températures »

Incendie dans le Var : « Les conditions sont défavorables, avec un vent fort et de fortes températures »

Parti lundi à une centaine de kilomètres au nord-est de Toulon, le feu a déjà parcouru 3 500 hectares. Des milliers de personnes ont été évacuées préventivement.

Des milliers de personnes dont des touristes ont été évacuées préventivement dans le Var en raison d’un violent feu de forêt combattu par des centaines de pompiers depuis lundi 16 août dans l’arrière-pays de Saint-Tropez. L’incendie qui s’est déclaré au niveau de l’aire de repos des Sigues sur l’autoroute 57, à une centaine de kilomètres au nord-est de Toulon, avait parcouru 3 500 hectares de forêt et de garrigue, mardi matin, sans que la surface brûlée puisse encore être évaluée, selon les pompiers.

« Des milliers de personnes ont été évacuées à titre préventif, mais il n’y a aucune victime. Quelque 750 pompiers luttent contre ce feu qui est toujours très virulent », a précisé une porte-parole des pompiers du Var, la commandante Delphine Vienco.

« Le feu n’est toujours pas maîtrisé à l’heure actuelle », a complété un responsable de la communication des pompiers au poste de commandement installé sur la commune du Luc. Les soldats du feu craignent que le sinistre ne se renforce dans la journée en raison des températures élevées et du mistral. « Les flammes ont progressé à 4 kilomètres à l’heure alors qu’habituellement c’est 1 kilomètre à l’heure », précisent-ils.

En villégiature au fort de Brégançon, Emmanuel Macron se rendra dans l’après-midi, avec le ministre de l’intérieur, Gérald Darmanin, au PC sécurité du Luc. Le chef de l’Etat y « rencontrera les équipes du SDIS [service départemental d’incendie et de secours] et les pompiers mobilisés », selon l’Elysée. « Des moyens aériens importants ont été mobilisés et plus de 200 largages ont déjà eu lieu au-dessus de la zone concernée », ajoute la présidence.

Les évacuations d’habitants et de touristes ont eu lieu dans l’arrière-pays de Cavalaire-sur-Mer et de Saint-Tropez, notamment autour des villages de Grimaud et de La Môle, selon la commandante Vienco. Ces zones ne sont pas densément peuplées, mais de nombreux touristes séjournaient dans des campings.

La préfecture du Var a confirmé l’évacuation de six campings, sur les communes de Gassin, La Croix-Valmer et Grimaud, et demandé « de ne pas encombrer les routes autour du golfe de Saint-Tropez » pour laisser travailler les secours. Le ministre de l’intérieur, Gérald Darmanin, doit se rendre sur les lieux de l’incendie dans la journée.

Des communes ouvrent leur gymnase et leur salle des fêtes
Les personnes ont été mises à l’abri dans des salles municipales de la région, notamment à Bormes-les-Mimosas. Sur cette commune, environ 1 200 personnes sont accueillies dans des gymnases et collèges, selon la mairie.

Sur le compte Facebook de la ville de Cavalaire-sur-Mer, il avait été demandé, dans la nuit, aux habitants des quartiers des Collières, de Lalangaste, des Sauvagières et de la Carade, ainsi qu’aux vacanciers résidant dans les campings du Cros de Mouton et du Groupement des campeurs universitaires (GCU), de rejoindre le gymnase en centre-ville et la salle des fêtes.

La commune de La Croix-Valmer a elle aussi ouvert sa salle des fêtes « pour accueillir les personnes de Grimaud et Cogolin qui seraient en difficulté pour regagner leur domicile ». Elle invitait les occupants du GCU et du camping Sélection « à se rendre sur la plage du Débarquement pour être mis en sécurité, notamment en raison des fumées et cendres présentes sur la commune », et les habitants « à rester chez eux, fermer les volets, calfeutrer les fenêtres et ne pas emprunter les voies de circulation ».

Pour combattre ce sinistre, qui s’est déclenché lundi vers 17 h 45, plus de 400 pompiers ont, dans un premier temps, été mobilisés, assistés de neuf avions – sept Canadair et deux Dash –, trois hélicoptères bombardiers d’eau et le Dragon 83 de la Sécurité civile.

Les pompiers varois, aidés par des collègues de départements du Sud-Est, ont lutté toute la nuit. « Nous avons réussi à éviter dans la nuit que le feu touche La Garde-Freinet », un village à une vingtaine de kilomètres de Saint-Tropez, a expliqué la commandante Vienco. « L’incendie est très vaste, c’est une lutte très difficile », a-t-elle insisté, en soulignant « les conditions défavorables, avec un vent fort et de fortes températures », même si l’alerte canicule a désormais été levée pour le Var et les Alpes-Maritimes.

« La réserve naturelle de la plaine des Maures a été dévastée pour moitié. C’est une catastrophe, car c’est l’un des derniers spots abritant la tortue d’Hermann », a également expliqué Concha Agero, directrice adjointe de l’Office français de la biodiversité, en espérant que ces animaux auront pu s’enfouir sous terre pour se protéger.

Un été déjà marqué par de très graves incendies
Cet incendie est l’un des plus importants à avoir frappé la région cet été. Var Matin évoquait déjà dans la nuit une surface brûlée de 1 200 hectares. Ce feu pourrait être plus destructeur que celui qui a touché la montagne d’Alaric, dans l’Aude, et qui avait ravagé quelque 850 hectares selon le dernier bilan.

Le mistral arrivé sur la Provence lundi a nourri plusieurs autres feux dans la journée, aux portes de Marseille notamment, à l’entrée du parc national des Calanques, ou dans le Var, vers la presqu’île de Giens. Ces deux incendies ont été fixés. Préventivement, la totalité des vingt-cinq massifs forestiers des Bouches-du-Rhône sont interdits d’accès, mardi, de même que les massifs des Monts toulonnais, dans le Var.

Les très fortes chaleurs et le vent ont provoqué plusieurs graves incendies cet été sur le pourtour méditerranéen, en Grèce, en Turquie, en Algérie ou encore au Maroc. Plus de 700 hectares de forêt ont ainsi été brûlés ces trois derniers jours dans le royaume chérifien. En Espagne et en Israël, deux autres pays en proie aux flammes, les chiffres étaient de respectivement 12 000 et 2 000 hectares ravagés, lundi.

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