(Foro China-CELAC) ENTREVISTA: CEPAL llama a América Latina aprovechar oportunidades de la Franja y la Ruta

(Foro China-CELAC) ENTREVISTA: CEPAL llama a América Latina aprovechar oportunidades de la Franja y la Ruta

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) llamó a la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) a fortalecer el trabajo conjunto, con el fin de aprovechar las oportunidades que ofrece la iniciativa china de la Franja y la Ruta.

"América Latina tiene un gran interés en formar parte de esta iniciativa", dijo en entrevista con Xinhua la secretaria ejecutiva de la CEPAL, Alicia Bárcena.

"Yo creo que ha habido una voluntad de continuar el relacionamiento entre América Latina y China y sobre todo, creo que un evento sumamente relevante fue el de la Franja y la Ruta, que fue donde me parece a mí que China desplegó su estrategia de infraestructura y conectividad que quiere lograr hacia Europa, Asia e incluso Oriente Medio", explicó.

"Uno de los problemas que hemos tenido en América Latina hasta el momento es que CELAC tiene que trabajar un poco más conjuntamente entre nosotros para ver cuál puede ser una agenda viable con China. China quiere tener un sólo interlocutor que es CELAC y CELAC no se ha podido consolidar como una región más unida, y yo creo que eso es lo que ha causado algunos retrasos en cómo nos podemos relacionar", señaló.

De hecho, la iniciativa de la Franja y la Ruta será uno de los pilares sobre los que se sostendrá la II Reunión Ministerial del Foro China-CELAC, que se celebrará en Santiago de Chile del 19 al 22 de enero.

Bárcena afirmó que los acercamientos de la región a la Franja y la Ruta se han producido más de manera bilateral que multilateral, y destacó que los frentes en donde más se ha avanzado son el de infraestructuras y el financiero.

"China ha otorgado financiamiento muy importante, incluso más importante que los bancos regionales de desarrollo", destacó.

"De alguna manera, hemos logrado un monto aproximado de 14.000 millones de dólares al año de este financiamiento que proviene de China. Y también existen fondos de inversión regionales que entre 2014 y 2015 se conformaron y que han ido avanzando especialmente, otra vez administrados por el China Developement Bank y por el China Exim Bank", señaló Bárcena.

Sin embargo, la secretaria ejecutiva de la CEPAL consideró que América Latina "no ha sabido aprovechar" el Fondo de la Franja y la Ruta que China ha puesto a disposición de la región.

"Diría que los gobiernos tienen que mejorar para que se conozca un poquito mejor cuáles son las líneas de crédito y cuáles son los proyectos prioritarios que China estaría dispuesto a financiar", comentó.

La "CELAC no ha logrado consolidarse como una región. Ya vimos que no hemos podido ponernos de acuerdo siquiera para llegar a una cumbre de CELAC misma, que podría ser a finales de enero. En realidad, la única reunión que va a ocurrir es en el ámbito de CELAC-China. Y eso puede ayudar muchísimo a que los propios países conversen entre sí y con China", subrayó.

"Yo creo que lo que China está haciendo es muy importante además para la parte geopolítica en el mundo", abundó Bárcena.

Subrayó también que se abren varias opciones que ambos bloques pueden explorar de manera conjunta.

"Uno de los temas fundamentales para la región es el de ciencia y tecnología. China es un país que está invirtiendo más del 2 por ciento (de su Producto Interno Bruto) en ciencia y tecnología y nosotros quisiéramos aprovechar este fondo de cooperación para ver cómo los países de la región pueden superar este retraso tecnológico", sugirió.

Con este escenario, opinó que la II Reunión Ministerial del Foro China-CELAC es un evento clave para que la región dé el paso adelante que se le demanda para competir en el mercado global.

INVERSIONES CONJUNTAS

Bárcena mencionó que otro objetivo en la II Reunión Ministerial del Foro China-CELAC es actualizar ciertos aspectos ante el nuevo papel del país asiático en el orden mundial.

"Las condiciones han cambiado en los últimos tres años. China se ha convertido en un jugador político de mayor relevancia, tanto en sus aspectos multilaterales. Por ejemplo, China está comprometido con las políticas de cambio climático, con llevar hacia una industria hacia temas más verdes, de mayor contenido ambiental", indicó.

De igual forma, "China ha cambiado su estructura de consumo y eso también le abre oportunidades a América Latina", precisó.

La titular de la CEPAL espera "un diálogo franco" en el que se analicen las dificultades que se han encontrado hasta ahora.

"La región sigue teniendo un perfil exportador hacia China, fundamentalmente en materias primas sin valor agregado. Si no logramos superar esto, vamos a quedarnos en una relación histórica que no le conviene a la región y por lo tanto podría no fructificar como debería", alertó Bárcena.

"Diría que llegó el momento de las inversiones conjuntas. Llegó la hora de que no sea sólo China comprando empresas latinoamericanas o comprando sólo productos de exportación, sino que llegó la hora de que nuestros negociantes o nuestros empresarios se sienten en la mesa y hagan inversiones conjuntas en América Latina en los sectores energéticos, mineros, de ciencia y tecnología y la parte digital", señaló.

"Creo que ese es un tema en el que América Latina se beneficiaría muchísimo y es la forma de conectarse más activamente en La Franja y La Ruta", reiteró.

Bárcena emplazó a todos los actores involucrados a cambiar el arquetipo de inversión en la región para agregarle mayor valor agregado, de forma que sirva para el crecimiento y desarrollo de América Latina.

"Hay varias áreas en las que se podrían iniciar negocios importantes. Por ejemplo, China ha incrementado su inversión extranjera directa en Brasil justamente en un tema muy concreto que es el tema de la electricidad", precisó.

"Creo que las inversiones conjuntas en energía solar aquí en América Latina serían óptimas (...) Chile podría convertirse en la plataforma de exportación de productos chino-chilenos sobre energía solar. En el caso del litio, creo que tanto Bolivia como Chile tienen capacidad para producir litio. Y este va a ser un producto fundamental especialmente en los automóviles eléctricos. Y el cobre también", añadió.

Bárcena se refirió a la agricultura como otro de los sectores que ambos bloques debieran tener en cuenta en la cumbre.

"El otro gran tema es la agricultura. El sector agropecuario, que es en el único en dónde América Latina es superavitario con China. El único sector comercial en el que la región tiene realmente una cierta ventaja. Y creo que ahí también se podrían hacer inversiones conjuntas", afirmó.

BARCENA APUESTA OPERAR POR SUBREGIONES Y SECTORES

La secretaria general de la CEPAL observó que la mejor forma de operar sea por subregiones y por sectores, para que China pueda trabajar conjuntamente con América Latina y el Caribe.

"Quizá la mejor forma de operar sea por subregiones. Sudamérica por un lado y Centroamérica por otro, pero definiendo cuáles son las áreas de oportunidad que podemos traer. Yo veo más áreas de oportunidad con Sudamérica que con el resto (de la región)", detalló.

"Creo que los países están preparados para incrementar ese intercambio con China que en la última década creció 22 veces y se ve que puede ver una gran opción para estos países", sugirió.

En su opinión, los países de la Alianza del Pacífico, México, Colombia, Perú y Chile, son los que han avanzado más y los que plantean temas concretos, como comercializadoras conjuntas para la exportación de algunos productos, aunque admitió que todavía falta avanzar más en algunas áreas.

Insistió en la realización de rondas de negocios sobre sectores concretos.

"Deberíamos organizar reuniones de negocios sobre sectores estratégicos: energía, electricidad, minería, turismo e industria digital, por separado, con empresarios de varias partes de la región, en donde se discutan varias cosas: cuándo estarían dispuestos a invertir los empresarios chinos, en qué condiciones, y si la región está en condiciones de ofrecer eso o no y cómo se puede en cierta forma crear una regulación que beneficie o que propicie, que incentive la inversión. Creo que hay que hacerlo por sectores, esa sería mi sugerencia", indicó.

Bárcena hizo un repaso al Plan de Cooperación (2015-2019) firmado en Beijing en enero de 2015 y desveló su optimismo para cumplir las metas económicas que China y América Latina han acordado lograr para 2025, aunque hizo énfasis en su idea de cambiar la estructura de las relaciones entre ambos lados.

"El comercio se ha incrementado alrededor de 266.000 millones de dólares, estamos a la mitad de la meta que se planteó. Entonces, pues sí, tenemos que hacer un mayor esfuerzo", señaló al emplazar a ambas partes cambiar el equilibrio de la balanza comercial.

"En realidad, 266.000 millones en 2017 fue un poquito menor que lo que pasó en 2013, que era de 268.000 millones. Esto se debe también a los precios de las materias primas. Nosotros esperamos que con el incremento de las materias primas se pueda alcanzar el objetivo", reconoció.

"Lo interesante no es solamente lograr más del doble del incremento comercial, que es lo que quisiéramos, sino también de diversificación de productos. Seguimos muy instalados en el 72 por ciento de exportaciones de materias primas, nosotros hacia China. Y de importaciones, en el 91 por ciento de China hacia nosotros de manufacturas", añadió.

"Ese es el equilibrio que tenemos que cambiar, si pudiéramos modificar un poco estos porcentajes, creo que es ahí donde estaría la clave de una relación más exitosa", concluyó.

Dang Qi y Javier Ureta

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