EU gana fallo sobre atún en la OMC; México apelará

EU gana fallo sobre atún en la OMC; México apelará

La organización emitió una resolución inicial que establece que las reglas para dicho etiquetado ya no discriminan al producto mexicano.

La Organización Mundial del Comercio (OMC) emitió este jueves un fallo inicial en el que concluye que las reglas de etiquetado de atún Dolphin Safe de Estados Unidos ya no discriminan a los productos de atún mexicano, una resolución que será apelada por México, según informó la Secretaría de Economía.

México había ganado un panel de solución de controversias en este mismo caso, que le permitió imponer represalias desde mayo pasado contra Estados Unidos por 163.13 millones de dólares anuales, luego de comprobarse que restringió con el etiquetado Dolphin Safe (delfín seguro) las importaciones de atún mexicano violando las normas internacionales.

El caso tuvo dos consideraciones relevantes: tras haber perdido el pánel, Estados Unidos ajustó sus reglas sobre este etiquetado en el 2016 y, por otro lado, México nunca aplicó las represalias, las cuales podrían haberse suspendido si los nuevos cambios normativos estadounidenses acababan con la discriminación. La etiqueta Dolphin Safe se le ha negado a México aun cuando ha demostrado que protege a los delfines, mientras que Estados Unidos importa atunes de otros países sin que se les exija, según el gobierno mexicano, reglas equitativas para verificar maniobras de protección.

En lugar de aflojar las normas sobre México, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos publicó nuevas reglas que elevaron los estándares para todos los demás países. En  el 2016, Estados Unidos modificó sus reglas relacionadas con el etiquetado de atún, con el objetivo de orientarlas a solucionar el problema extendiendo a los buques pesqueros que operan fuera del Océano Pacífico Oriental dos requisitos que anteriormente sólo se aplicaban a los buques dentro de ese océano, en el que operan las empresas mexicanas.

En términos generales, estos requisitos exigen que el capitán del buque certifique que ningún delfín resultó herido durante el viaje de pesca y que un observador a bordo estará presente en determinadas circunstancias para certificar que el atún fue capturado de manera segura para los delfines.

México señaló que la medida sobre el atún del 2016 exige a los capitanes de buques que no son de cerco que certifiquen que no emplearon de forma deliberada sobre los delfines artes como palangres o redes agalleras. Según el gobierno mexicano, no obstante, la explicación del concepto “deliberado” en la notificación del Federal Register que acompaña a la publicación de la medida sobre el atún del 2016 es “vaga”, otorga unas “facultades discrecionales considerables” al capitán y parece diseñada para fomentar la “elusión”.

Además, México afirma que no hay ningún incentivo para que los capitanes informen con sinceridad a este respecto y, sin observadores, no existe ningún mecanismo para asegurar la exactitud de las certificaciones. Según la Comisión Interamericana del Atún Tropical, las muertes de delfines por la flota mexicana han llegado prácticamente a cero, puesto que por cada lance de red hay una media de mortandad de 0.10 delfines (cuyas especies no están en peligro de extinción). Ninguna de las grandes cadenas minoristas en EU coloca latas de atún mexicano en sus anaqueles, argumentando que no porta el sello Dolphin Safe.

Un largo caso en la OMC

La disputa comercial entre México y Estados Unidos en el caso del atún lleva casi 10 años. La etiqueta Dolphin Safe se le ha negado a México, aun cuando ha demostrado que protege a los delfines.

OCTUBRE DEL 2008

México solicitó la celebración de consultas con EU por las restricciones estadounidenses sobre el atún mexicano.

ABRIL DEL 2009

Se establece el pánel de resolución de controversias.

SEPTIEMBRE DEL 2011

El panel de resolución de controversias determina que EU viola las reglas de la OMC al discriminar las importaciones mexicanas de atún.

ENERO DEL 2012

Estados Unidos impugnó el fallo ante el Órgano de Apelación de la OMC.

ABRIL DEL 2015

El Órgano de Apelación de la OMC ratifica que EU incumple con las normas internacionales.

MARZO DEL 2016

México solicita autorización para imponer represalias contra EU.

MARZO DEL 2016

Estados Unidos publicó nuevas modificaciones a su sistema de etiquetado Dolphin Safe para establecer prescripciones de capacitación para capitanes, con objeto de dar cumplimiento a las recomendaciones y resoluciones del Órgano de Solución de Diferencias.

ABRIL DEL 2016

EU solicita el establecimiento de un grupo especial, ya que considera que con sus nuevas normas cumplen con las reglas de la OMC.

JULIO DEL 2016

Se establece un pánel para determinar si los cambios hechos por Estados Unidos en el 2016 sobre la importación y venta de atún cumplen con las normas de la OMC, y posteriormente se acuerda que, mientras se analiza esta consideración, México puede imponer represalias.

MAYO DEL 2017

La OMC autoriza a México imponer represalias contra Estados Unidos por 163.13 millones de dólares en el caso del atún.

OCTUBRE DEL 2017

El pánel de la OMC concluye que los cambios legales realizados por Estados Unidos no restringen el comercio de México.

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