Ecuador ha gastado US$54.300 millones en subsidios a combustibles en 13 años

Ecuador ha gastado US$54.300 millones en subsidios a combustibles en 13 años

El fin de un beneficio que mantuvo el gobierno ecuatoriano durante más de 40 años fue el detonante de una crisis que ya lleva una semana de protestas y que hoy podría recrudecerse con las demandas de la comunidad indígena, que amenazó con movilizar hasta 20.000 de sus miembros a la capital Quito en rechazo a las medidas ‘impopulares’ que anunció el presidente de ese país Lenín Moreno.

Eliminar el subsidio a los combustibles (gasolina, diésel y gas) en un país que, según una investigación de Picodi, tiene el segundo precio del litro de la gasolina más barato en América Latina, fue el detonante de la protesta social por una serie de medidas que también incluyen: una especie de ‘impuesto’ que deben pagar las compañías con ingresos de más de US$10 millones al año (los cuales serán destinados a temas de seguridad, educación y salud), una reducción del sueldo de hasta 20% para los trabajadores temporales del Estado; y la reducción del período vacacional de 30 a 15 días para empleados públicos, quienes además deben donar un día de su salario mensual.

“Ecuador no es capaz de mantener el ritmo de los subsidios que había mantenido por más de cuatro décadas”, explicó Francisco Giraldo, profesor de economía Universidad Externado de Colombia.

Y agregó: “Como Ecuador dolarizó la economía, eso le genera una alta dependencia a la moneda estadounidense, entonces cuando el dólar se fortalece, las exportaciones se debilitan y ahí es cuando entra menos dinero a las arcas públicas. El Gobierno analiza de dónde puede sacar o ahorrar dinero y por eso toca los subsidios de la gasolina, que es un bien de primera necesidad, aunque no es el extremo de Venezuela, le tocan el bolsillo a las personas”, indicó. Con el cese del subsidio el galón de gasolina extra, por ejemplo, pasó US$1,85 a US$2,30.

Para entender el peso que tiene el subsidio a los combustibles en el presupuesto nacional el Ministerio de Economía y Finanzas de Ecuador, con base en los datos de Petroecuador, calculó lo que ha gastado ese gobierno en este tipo de auxilio estatal.

Según lo publicado por el medio ecuatoriano El Universo, entre 2005 y 2018 los subsidios sumaron US$54.269 millones, una cifra que equivale a aproximadamente 50% del PIB ecuatoriano (alrededor de US$108.000 millones según el Banco Mundial) y a casi el total de la deuda externa que, según el Banco Central de Ecuador, llegó a US$56.401 millones en julio de este año.

Este cálculo de lo que se ha gastado en subsidios, explicó el diario El Universo que se hizo “tomando en cuenta no solo los costos de producción e importación, sino también los costos de oportunidad, es decir, la diferencia entre el precio interno y el internacional, multiplicado por la cantidad vendida de combustibles”.

Otro dato que justifica las medidas ‘impopulares’ de Moreno es que Ecuador cumplió 10 años consecutivos con déficit fiscal. Aunque el hueco con el que cerró el año pasado (US$3.333 millones) ha sido el menor en los últimos seis años, es representativo para el Presupuesto, pues es cerca de 4% del PIB.

Aunque el presidente de Ecuador trasladó su sede de gobierno a Guayaquil, se espera que hoy las manifestaciones se trasladen hasta ese punto, tras la invitación hecha por el exalcalde de Guayaquil, Jaime Nebot, quien dijo: “Demostremos que con el pueblo humilde y valiente de Guayaquil y del Ecuador no van a jugar”.

Giraldo destacó que la comunidad indígena aprovechará este escenario para presionar. “En un país donde hay una oposición tan fuerte de los indígenas, con un pasado de tumbar presidentes en los 90, hay una alta posibilidad de que Moreno tenga los días contados”, dijo.

Países que apoyan al gobierno de Moreno
La cancillería de Perú, según informó la agencia Reuters, dijo que los países de Argentina, Brasil, Colombia, El Salvador, Guatemala y Paraguay, expresaron su “firme respaldo a las acciones emprendidas por el presidente Lenín Moreno” y “rechazaron toda acción encaminada a desestabilizar nuestras democracias por parte del régimen de Nicolás Maduro”. El gobierno de Ecuador ayer también anunció que aceptó la intermediación de representantes de las Naciones Unidas (ONU) en la posibilidad de abrir un diálogo con las comunidades indígenas.

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