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Ecuador deja atrás el proteccionismo y abre sus puertas a los empresarios chilenos

Ecuador deja atrás el proteccionismo y abre sus puertas a los empresarios chilenos

La Ley de Fomento Productivo, las intenciones de Quito de integrar la Alianza del Pacífico y otras señales aperturistas de la actual administración motivan a representantes de compañías nacionales.

En momentos en que Ecuador transita desde políticas proteccionistas hacia una mayor apertura económica, el Presidente de este país, Lenín Moreno, invitó a una delegación de 16 empresarios chilenos a invertir en una nación que ha adoptado medidas para favorecer la participación de compañías extranjeras.

"Ecuador y Chile tienen una historia de larga data de amistad, cooperación y hermandad; admiro el desarrollo económico que han logrado y, sin duda, hay muchas cosas que podemos hacer en conjunto", afirmó el Presidente Moreno frente a una delegación de la Cámara de Comercio de Santiago (CCS), que visitó Quito para conocer oportunidades de comercio e inversión. "Somos un país ávido de recibir inversión", añadió en un encuentro que estuvo precedido por reuniones de los empresarios con los ministros de Comercio Exterior, Pablo Campana, y Finanzas, Richard Martínez, ambos con amplia trayectoria en el sector privado. El gobernante también aceptó la invitación de la CCS para que su gobierno organice una visita de empresarios ecuatorianos a Chile.

Las expectativas de inversión chilena son compartidas por los empresarios nacionales. El presidente de la CCS, Peter Hill, comentó a "El Mercurio" que la situación de Ecuador en el último tiempo lo hace "bastante atractivo". "En Ecuador hemos visto que hay un aumento de intercambio comercial (con Chile) de un 40% en los últimos dos años", afirmó Hill, que además considera que "hay un gran potencial" de inversión en el área de servicios. Por ejemplo, Sky Airlines -presente en la delegación- "está muy interesada en llegar con sus aviones a Ecuador", añadió durante una visita a la que también acudieron representantes de empresas como Copec, Latam, Parque Arauco, Caja La Araucana y Ultramar.

Fomento productivo

El interés de los empresarios en invertir y el alza del intercambio con Chile llegan en momentos en que la dolarizada economía de Ecuador ha vuelto a crecer: en 2017 lo hizo al 3%, este año el Fondo Monetario Internacional proyecta un 1,1%; mientras que en 2016 la cifra fue negativa (-1,2%). Esa situación coincide con las reformas aperturistas del Presidente Moreno, uno de varios puntos que lo distancian con su antecesor y exaliado, el izquierdista Rafael Correa.

Moreno "empezó a enfocar la economía hacia una de libre mercado, apertura e inversiones. En ese sentido es conveniente para Chile", dijo el embajador nacional en Ecuador, Eduardo Tapia. El diplomático destacó la eliminación de sobretasas de aranceles impuestos en la administración Correa a productos chilenos como el vino y frutas, que llegaban a 37%. Asimismo, el embajador valoró la Ley de Fomento Productivo, aprobada recientemente, y considerada como la piedra angular del proceso de apertura ecuatoriano.

Según explicó el ministro Campana a "El Mercurio", esa iniciativa "además de generar seguridad jurídica, arbitrajes internacionales, previsibilidad, también provee un grupo de incentivos tributarios, que va desde 8 a 20 años de exoneración de impuesto a la renta, exoneración de IVA para lo que es vivienda social", entre otros beneficios.

"Otro tema que se ha dado en los últimos siete meses bajo la administración del Presidente Moreno, es acercarnos a la Alianza del Pacífico", añadió el ministro sobre un bloque comercial integrado hoy por Chile, Colombia, Perú y México.

Desde 1990 a diciembre de 2017, la inversión directa de capitales chilenos en Ecuador ha sido de US$ 660 millones, un 0,6% del total, según la Dirección de Asuntos Económicos Bilaterales de Cancillería. Entre las empresas privadas que hoy invierten en Ecuador están Copec, Latam y Agunsa, mientras que en el sector público están Codelco y Enap.

El intercambio comercial alcanzó el año pasado US$ 1.938 millones, con lo que Chile es el tercer socio comercial de Ecuador, y este país -quinto exportador de crudo de América Latina- es el decimocuarto socio nacional.

El 46% de manufacturas que exporta Chile van a Ecuador, lo mismo pasa con el 42% de los productos agropecuarios y el 9% de la industria forestal, según datos de ProChile. Según esa institución, entre las oportunidades comerciales para el país en Ecuador están la exportación de aceite de oliva, maquinaria -para los sectores agropecuario, cárnico, acuícola y minero-, y en el ámbito de los servicios, la exportación de software .

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-¿Qué cambios ve en este gobierno respecto al anterior que han favorecido la economía?

"Sin duda el gobierno actual (del Presidente Lenín Moreno) ha dado un cambio significativo en materia comercial, económica, que se ha ido materializando poco a poco. Eligió como ministro de Comercio Exterior a un representante del sector privado (Pablo Campana), con una experiencia y visión muy amplia respecto a cómo Ecuador debe insertarse inteligentemente en los mercados internacionales. En segundo lugar, el Presidente de igual manera escogió dentro de su gabinete a una persona del sector privado para el Ministerio de Economía y Finanzas (Richard Martínez), y se produjo una reforma legal muy importante, que es la Ley de Fomento Productivo, que se encuentra vigente ya en este momento, y que pretende hacer que el sector privado en Ecuador vuelva a tener el protagonismo y la importancia que dejó de tener durante los 11 años anteriores".

-¿Nota una apertura al libre comercio y un abandono de un proteccionismo de la administración anterior?

"Sin duda, los ministros de Economía durante los pasados 11 años tenían una visión muy proteccionista, muy a corto plazo, es decir, basaban justamente sus políticas y decisiones en las necesidades inmediatas del gobierno, y esto afectaba al comercio. Por ejemplo, en Ecuador en un determinado momento se empezaron a utilizar normas técnicas como barreras de comercio, lo cual hizo que nuestros socios de la Comunidad Andina de Naciones (que tiene como miembros plenos además a Colombia, Bolivia y Perú) presenten acciones, por las cuales Ecuador fue sancionado. Esa política comercial definitivamente cambió ya desde el año anterior, cuando asumió el Presidente. Y de hecho se empezaron a desmontar poco a poco una serie de aranceles que se habían establecido, por eso es que ciertos productos chilenos bajaron de precio. De igual manera, el ministro de Comercio Exterior Campana ha ido tomando una posición muy amigable con el comercio con los países amigos, y ha ido estableciendo una serie de alianzas muy importantes y diálogos muy importantes diplomáticos y bilaterales. El Presidente ha manifestado su aceptación para que Ecuador forme parte de la Alianza del Pacífico. Ecuador es el único país de Sudamérica que tiene salida al Pacífico que no está dentro de la Alianza del Pacífico".

-¿Cómo ve al Presidente haciendo estas reformas frente a su popularidad y al conflicto con su antecesor, Rafael Correa?

"El Presidente actual llegó al poder en una alianza que se hizo fundamentalmente basada en el movimiento político del anterior Presidente (Correa), que tenía una visión absolutamente proteccionista, aislacionista y, claro, sí puede chocar para algunos de sus votantes. Sin embargo, lo más importante que un político tiene que ver no son sus índices de su popularidad, sino lo que le conviene al país, al Estado, y el Presidente Moreno está actuando en ese sentido. En Ecuador, si uno lo compara con sus vecinos inmediatos, con Colombia y Perú, estamos muy atrás en materia comercial, de inserción al mundo. Perú y Colombia tienen comercio con el 60% del mundo, Chile lo tiene con entre el 85% y el 90% del mundo, entonces tenemos una tarea pendiente ahí".

-¿Qué oportunidades hay para el intercambio entre Chile y Ecuador?

"Es importantísimo generar estos diálogos privados, entre los empresarios ecuatorianos y empresarios chilenos, porque Ecuador tiene un gran atractivo, que es la moneda dura. Nosotros tenemos dolarización, que nos tiene blindados de cualquier tipo de variación en el tipo de cambio. Otro atractivo es que Ecuador tiene condiciones macro de conectividad, carreteras, puertos y aeropuertos muy buenos, por lo tanto eso también facilita y ayuda mucho al comercio. Un tercer factor es que (si bien) Ecuador es una economía pequeña, con montos de inversiones que podrían llegar a US$ 3.000 millones o 4.000 millones, la economía ecuatoriana va a crecer muchísimo. Tenemos varios sectores que pueden ser desarrollados, por ejemplo, el tema de frutas, pesca, cacao, cacao fino, como así también otros productos de carácter industrial".

 

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