Deuda de empresas colombianas por US$ 14 mil millones caería a terreno de "bono basura"

Deuda de empresas colombianas por US$ 14 mil millones caería a terreno de "bono basura"

17:19 - La esperada rebaja en la calificación de crédito del país por parte de una segunda agencia provocaría la venta forzosa de hasta US$ 2 mil millones en bonos soberanos.

Los inversionistas en bonos están castigando a las empresas colombianas por los errores del Gobierno, vendiendo deuda corporativa ante la expectativa de que el país está a punto de ser degradado por segunda vez a la categoría de deuda especulativa o "bono basura".

Los bonos en dólares de las empresas con sede en el país andino fueron los de peor desempeño en los mercados emergentes en mayo, según un índice de deuda corporativa de Bloomberg Barclays. Los rendimientos de los bonos vendidos por la petrolera estatal Ecopetrol y Bancolombia, el mayor banco del país, alcanzaron su máximo nivel desde fines del año pasado cuando Colombia estaba siendo afectada por la pandemia.

La venta masiva se debe más a la calificación crediticia soberana de Colombia que a alguna preocupación específica sobre las propias empresas. El mes pasado, el presidente Iván Duque retiró un inoportuno proyecto de ley para aumentar los impuestos, el ministro de Hacienda se vio obligado a dimitir y el descontento popular causó estragos. S&P Global Ratings redujo la calificación del país a grado especulativo.

Los inversionistas ahora apuestan a que Fitch Ratings siga los pasos de S&P. Esto llevaría la calificación soberana a territorio de especulación y provocaría la venta forzosa de hasta US$ 2 mil millones en bonos soberanos por parte de los administradores de dinero que sólo tienen deuda con grado de inversión, según estimaciones de Bank of America. Según JPMorgan Chase, ya hay unos US$ 14.300 millones de deuda corporativa que están a punto de caer en la categoría de “basura”.

“Ya hay una reducción del apetito de los inversionistas por la deuda en general, incluso sin la rebaja de Fitch”, dijo Munir Jalil, economista jefe de BTG Pactual para la región andina. Una rebaja podría hacer que los diferenciales de los bonos corporativos suban a 40 a 60 puntos básicos por encima del soberano, el doble que antes de la decisión de S&P, según Jalil.

Nuevas rebajas

Por ahora, Colombia mantiene su calificación de grado de inversión en dos de las tres principales agencias calificadoras. Moody’s Investors Service le asigna una calificación de Baa2, dos escalones por encima de la categoría de especulación. Fitch dijo que planea realizar la revisión semestral de su calificación BBB- dentro de uno o dos meses.

Algunos precios de bonos corporativos ya reflejan las expectativas del mercado de que una rebaja es una certeza. Analistas de JPMorgan escribieron en una nota que “en general, las valoraciones parecen incorporar ya el riesgo de depreciación”.

Los rendimientos de los bonos a diez años vendidos por Ecopetrol son más altos que los de la también estatal Petróleo Brasileiro con calificación especulativa. Empresas Públicas de Medellín (EPM) y Promigas registraron algunas de las mayores pérdidas en América Latina en mayo

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