Aída Merlano: cómo el caso de la congresista fugada de Colombia y detenida en Venezuela enfrenta a Nicolás Maduro e Iván Duque

Aída Merlano: cómo el caso de la congresista fugada de Colombia y detenida en Venezuela enfrenta a Nicolás Maduro e Iván Duque

29/01 - 19:33 - Tras su detención el lunes, el gobierno de Iván Duque anunció que solicitaría su extradición. Eso sí, al líder opositor Juan Guaidó, a quien Colombia, como otros muchos países, reconoce como presidente interino de Venezuela.

Cuando los vecinos de la zona de El Milagro, un barrio relativamente acomodado de la ciudad venezolana de Maracaibo, vieron como la Policía se llevaba detenida a una mujer, no imaginaban que eso iba a desencadenar un nuevo roce diplomático entre Venezuela y Colombia.

La detenida resultó ser Aída Merlano, excongresista colombiana huida de la justicia de su país desde el año pasado, cuando aprovechó una salida al dentista para escapar de la cárcel en la que cumplía condena.

Tras su detención el lunes, el gobierno de Iván Duque anunció que solicitaría su extradición. Eso sí, al líder opositor Juan Guaidó, a quien Colombia, como otros muchos países, reconoce como presidente interino de Venezuela.

Su rival, el presidente Nicolás Maduro, a quien obedecen los agentes que detuvieron a Merlano, calificó de "verdadera ridiculez" el hecho de que Bogotá le solicite la extradición a Guaidó y no a él.

Quién es Aída Merlano y por qué se la buscaba

Nacida en Barranquilla hace 43 años, Merlano fue representante en el Congreso colombiano entre 2014 y 2018.

Aunque luego resultó electa senadora, fue acusada de fraude electoral y no llegó a asumir el cargo.

El Consejo Nacional Electoral acusó a Merlano de pagar más de US$1,7 millones para comprar votos en la costa del Caribe y, finalmente, la Corte Suprema de Justicia la condenó a 15 años de prisión.

Jorge Iván Cuervo, investigador especializado en Relaciones Internacionales de la Universidad Externado de Colombia, le dijo a BBC Mundo que "el suyo se convirtió en un caso emblemático de corrupción electoral porque, aunque siempre se había sabido que en Colombia, especialmente en la costa Caribe, se compraban votos, con ella fue la primera vez que llegó a probarse".

Tras su condena, el nombre de Merlano quedó vinculada al de los clanes delincuenciales que, según muchos observadores locales, controlan las redes de la política en el Departamento colombiano del Atlántico.

Pero lo que de veras la colocó en el ojo de la polémica fue su sorprendente manera de escapar.

Merlano cumplía condena en la cárcel del Buen Pastor de Bogotá cuando el pasado octubre, aprovechando una visita al dentista fuera de este centro penitenciario, se descolgó por una ventana y se subió a una moto que la estaba esperando en la calle y en la que huyó a toda velocidad.

Las imágenes de su fuga provocaron una enorme polémica en Colombia.

Este lunes, más de tres meses después, agentes de la Fuerza de Acciones Especiales de la Policía venezolana la detuvieron en Maracaibo, resolviendo así la incógnita de su paradero.

El fiscal general venezolano, Tarek William Saab, informó que había sido imputada por los delitos de usurpación de identidad, uso de documento falso y asociación para delinquir.

Cómo afecta el caso Merlano a las relaciones entre Venezuela y Colombia

Según Cuervo, "si la hubieran detenido en Ecuador o Perú, no habría ningún problema en tramitar vía Interpol su extradición a Colombia".

Pero, tratándose de Venezuela, las cosas no son tan sencillas.

Al poco de conocerse su detención, el Ministerio de Justicia colombiano anunció que pediría la extradición "ante el legítimo gobierno de Venezuela, en cabeza de Juan Guaidó".

Poco después, la oficina de Guaidó, prometía "toda la colaboración posible, en el actual contexto de secuestro institucional" al que, según él, Maduro somete a su país.

Maduro, a cuyo gobierno obedecen las fuerzas de seguridad, no tardó en burlarse de la incapacidad de Guaidó de cumplir con la solicitud colombiana.

"Manda tu carta a Guaidó; cómete otra imbecilidad más", le dijo al presidente colombiano.

La situación de Merlano ha colocado en una posición incómoda al gobierno colombiano.

El ejecutivo de Iván Duque es uno de los que, como la mayoría de países americanos y europeos, considera a Maduro un gobernante ilegítimo y reconocen en su lugar a Guaidó. De hecho, Bogotá ha sido uno de los principales apoyos en la región del presidente de la Asamblea Nacional.

Maduro suele achacar muchos de los problemas de su país a la "oligarquía colombiana al servicio del imperialismo yanqui" y en 2018 llegó a culpar al expresidente colombiano Juan Manuel Santos de un complot para asesinarlo.

El gobierno de Duque califica a la Venezuela de Maduro como una "dictadura" con vínculos con el narcotráfico y la acusa de dar cobijo a disidentes de la guerrilla de las FARC que el pasado agosto anunciaron su vuelta a las armas.

Qué puede hacer Duque… ¿y Maduro?

Jorge Iván Cuervo sostiene que "Colombia ha quedado ahora atrapada en el mismo cerco diplomático en el que trató de encerrar a Maduro".

"El reconocimiento a Guaidó era, sobre todo, simbólico", añade.

Libreros indica que el episodio muestra lo "errónea" que ha sido la política venezolana del gobierno Duque y tacha de "chiste" la decisión de solicitar a Guaidó una extradición que no puede hacer efectiva.

Jairo Libreros, analista colombiano sobre temas de seguridad y defensa, le dijo a BBC Mundo que "Colombia cerró completamente los cauces de comunicación con las autoridades venezolanas y, si ahora pidiera la extradición de Merlano, estaría implícitamente reconociendo a Maduro".

El incidente en torno a la excongresista no es el primer desencuentro en las difíciles relaciones entre Caracas y Bogotá.

"Al gobierno colombiano apenas le quedan opciones en este asunto", concluye Cuervo, aunque la ministra de Exteriores de Colombia, Claudia Blum, mantiene la esperanza.

"Veremos qué sucede; esperamos que la señora Merlano responda ante las autoridades colombianas", le dijo a la cadena RCN.

Libreros apunta que, para Maduro, en cambio, "la captura de Merlano es maná caído del cielo, ya que es depositaria de secretos comprometedores sobre las prácticas de corrupción electoral en la élite política colombiana", afirma.

"Y Maduro podría estar interesado en hacerlos públicos para contrarrestar las críticas por dictador y corrupto que suele recibir desde Bogotá".

 

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